EPS-95 के करीब 75 लाख पेंशनर्स को क्या-क्या मिलते हैं फायदे? 4 नवंबर, 2022 को सुप्रीम कोर्ट का फैसला, सुप्रीम कोर्ट की प्रमुख टिप्पणियां

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भारत में EPS 95 95 पेंशनभोगियों के लिए पेंशन योगदान के लिए हालिया घटनाक्रम

भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने 4 नवंबर, 2022 के अपने हालिया फैसले में कुछ प्रावधानों को पढ़ते हुए कर्मचारी पेंशन (संशोधन) योजना, 2014 की वैधता को बरकरार रखा।

कर्मचारी पेंशन योजना, 1995 (EPS 95) में 2014 के संशोधन ने अन्य बातों के साथ-साथ पेंशन फंड में योगदान के लिए वेतन सीमा को 6,500 रुपये से बढ़ाकर 15,000 रुपये कर दिया था, कर्मचारियों को इस तरह की वेतन सीमा से ऊपर पेंशन फंड में योगदान करने की सशर्त अनुमति दी थी।

निर्णय अन्य बातों के साथ-साथ उन EPS 95 सदस्यों को प्रदान करता है जो 15000 रुपये से अधिक के वेतन पर पेंशन फंड में योगदान करने की समय सीमा से चूक गए थे, उन्हें 4 नवंबर, 2022 से 4 महीने के भीतर इस तरह के विकल्प का उपयोग करने का एक और अवसर मिलता है।

EPS 95 2014 संशोधन की पृष्ठभूमि

कर्मचारी पेंशन योजना, 1995

कर्मचारी पेंशन योजना, 1995 (“EPS 95”) को कर्मचारी भविष्य निधि और विविध प्रावधान अधिनियम, 1952 (“ईपीएफ अधिनियम”) की धारा 6-ए के अनुसार अधिसूचित किया गया था। ईपीएफ अधिनियम की धारा 6-ए पेंशन योजना के निर्माण और पेंशन फंड की स्थापना के लिए प्रदान करती है, जो पेंशन योजना के सदस्य बनने वाले कर्मचारियों के लिए अन्य बातों के साथ-साथ योगदान प्राप्त करने के लिए है- कर्मचारियों सहित जिन्हें ईपीएफ अधिनियम की धारा 17 के तहत छूट दी गई है और निजी भविष्य निधि के सदस्य। इस तरह का योगदान सदस्य कर्मचारी के मूल वेतन, महंगाई भत्ता और प्रतिधारण भत्ता के 8.33% से अधिक नहीं होने वाले वेतन पर होगा।

EPS 95 में पेंशन फंड में योगदान करने वाले सदस्य कर्मचारियों के लिए पेंशन योग्य वेतन की गणना के प्रावधान भी शामिल हैं। EPS 95 के तहत, जैसा कि 1995 में अधिसूचित किया गया था, अधिकतम पेंशन योग्य वेतन INR 5000 (लगभग $ 62) था जिसे बाद में 8 अक्टूबर, 20011 से प्रभावी रूप से INR 6500 (लगभग $ 80) में संशोधित किया गया था। EPS के खंड 11 (3) 2 की अनुमति है नियोक्ताओं और कर्मचारियों को अधिकतम पेंशन योग्य वेतन से अधिक वेतन पर पेंशन निधि में अंशदान करना होगा।

EPS 95 में संशोधन  2014 संशोधन

इसके बाद, 22 अगस्त, 2014 की अधिसूचना (“2014 संशोधन”) के अनुसार EPS 95 में संशोधन के माध्यम से, जिसे 1 सितंबर, 2014 से प्रभावी किया गया था, EPS 95 के तहत अधिकतम पेंशन योग्य वेतन को संशोधित कर 15000 रुपये (लगभग यूएसडी 185) कर दिया गया था। 2014 के संशोधन ने 1 सितंबर, 2014 से EPS 95 के कवरेज को 15000 रुपये (लगभग $185) प्रति माह से कम वेतन पाने वाले नए सदस्यों तक सीमित कर दिया। तदनुसार, 1 सितंबर, 2014 के बाद, EPS 95 की नई सदस्यता उन कर्मचारियों तक सीमित थी जो कर्मचारी भविष्य निधि योजना, 1952 (“ईपीएफ योजना”) के सदस्य बने या ईपीएफ अधिनियम की धारा 17 के तहत छूट प्राप्त प्रतिष्ठानों की भविष्य निधि और जिनका मासिक वेतन सदस्यता प्राप्त करने के समय INR 15000 (लगभग 185) से कम या उसके बराबर था।

वेतन सीमा से अधिक योगदान

उन व्यक्तियों के लिए जो 1 सितंबर, 2014 को EPS 95 के मौजूदा सदस्य थे, 6500 रुपये से अधिक वेतन पर पेंशन फंड में योगदान करते थे (EPS 95 की पूर्ववर्ती धारा 11(3) के अनुसार अपने नियोक्ताओं के साथ एक संयुक्त विकल्प का प्रयोग करके), 2014 संशोधन प्रदान किया गया 6 महीने की समय-सीमा (पीएफ अधिकारियों के विवेक पर 6 महीने के लिए और बढ़ाई जा सकती है) w.e.f. 1 सितंबर, 2014 को संयुक्त रूप से उच्च वेतन पर पेंशन फंड में योगदान जारी रखने के लिए एक और विकल्प का प्रयोग करने के लिए।

यदि कोई सदस्य 2014 के संशोधन के अनुसार निर्धारित समय सीमा के भीतर विकल्प का प्रयोग करने में विफल रहता है, तो यह माना जाएगा कि सदस्य ने इस तरह के योगदान को जारी रखने का विकल्प नहीं चुना था। ऐसे मामले में, कट-ऑफ तारीख से पहले उच्च वेतन पर पेंशन फंड में किए गए सदस्य के योगदान को लागू ब्याज के साथ उनके भविष्य निधि खाते में स्थानांतरित कर दिया जाएगा।

अतिरिक्त योगदान

उच्च वेतन पर पेंशन फंड में योगदान करने के लिए एक संयुक्त विकल्प का प्रयोग करने वाले कर्मचारियों को भी वेतन सीमा से अधिक अपने वेतन का 1.16 प्रतिशत अतिरिक्त योगदान देना होगा।

2014 संशोधन को चुनौती

2014 के संशोधन को भारत भर में दायर कई याचिकाओं में चुनौती दी गई थी। एक अपील पर मामला भारत के सर्वोच्च न्यायालय (“एससीआई”) तक पहुंचने से पहले, 2014 के संशोधन को रद्द करने के लिए विभिन्न उच्च न्यायालयों (अर्थात् दिल्ली, राजस्थान और केरल के उच्च न्यायालयों) में 44 रिट याचिकाएँ दायर की गईं। नवंबर 2022, 2014 में एससीआई के फैसले से पहले केरल उच्च न्यायालय द्वारा शशिकुमार बनाम भारत सरकार के मामले में संशोधन को रद्द कर दिया गया था। भारत संघ 3. आखिरकार, कर्मचारी भविष्य निधि संगठन (“ईपीएफओ”) ने एससीआई के समक्ष एक अपील दायर की।

4 नवंबर, 2022 को सुप्रीम कोर्ट का फैसला

मामले में एससीआई का निर्णय कर्मचारी भविष्य निधि संगठन v. सुनील कुमार बी4 (“जजमेंट”) ने 2014 के संशोधन की वैधता को उस हद तक बरकरार रखा, जिस हद तक यह EPS 95 की सदस्यता को सीमित करता है और पेंशन योग्य वेतन की गणना पद्धति को संशोधित करता है। इसके साथ ही, SCI ने 2014 के संशोधन के कुछ प्रावधानों को पढ़ा है जो निम्न से संबंधित हैं:

EPS 95 सदस्यों के लिए उच्च वेतन (मौजूदा वेतन सीमा से अधिक) पर अंशदान का विकल्प चुनने की समय-सीमा

उच्च वेतन पर योगदान करने का विकल्प चुनने वाले कर्मचारियों के लिए वेतन सीमा से अधिक वेतन का अतिरिक्त 1.16 प्रतिशत EPS 95 में योगदान करने की आवश्यकता

सुप्रीम कोर्ट की प्रमुख टिप्पणियां

EPS 95 सदस्यता की सीमा

SCI ने वेतन सीमा निर्दिष्ट करके EPS में भागीदारी के लिए पात्रता शर्तों को निर्धारित करने के लिए केंद्र सरकार (भारत की) को अपने अधिकारों के भीतर माना। तदनुसार, 15000 रुपये की वेतन सीमा के आधार पर EPS 95 सदस्यता पर प्रतिबंध को एससीआई द्वारा वैध माना गया।

विकल्प सदस्यों के लिए अतिरिक्त 1.16% का योगदान

फैसले में एससीआई ने EPS 95 के पैराग्राफ 11(4) के प्रावधान की वैधता का आकलन किया। इस संदर्भ में, SCI ने पेंशन योग्य वेतन से अधिक वेतन पर पेंशन फंड में अतिरिक्त 1.16 प्रतिशत राशि का योगदान करने की आवश्यकता को अवैध माना। यह ईपीएफ अधिनियम के तहत ऐसी अतिरिक्त राशि के संग्रह के लिए किसी सक्षम प्रावधान के अभाव में है।

हालांकि, फैसले के इस हिस्से पर 4 नवंबर, 2022 से 6 महीने के लिए रोक लगा दी गई है। इस अवधि के दौरान, उच्च वेतन पर पेंशन फंड में योगदान करने वाले कर्मचारी 1.16 प्रतिशत का अतिरिक्त योगदान देना जारी रखेंगे।

छूट प्राप्त स्थापना के सदस्यों को EPS 95 लाभ

EPS, EPF अधिनियम की धारा 17 के तहत छूट प्राप्त संगठनों के कर्मचारियों को अपने दायरे में रखने पर विचार करता है। SCI के अनुसार, ऐसे कर्मचारियों को भी EPS में एकीकृत किया जाता है और वे वेतन सीमा से अधिक वेतन आहरित करते समय EPS की सदस्यता जारी रखने के हकदार होते हैं। तदनुसार, उच्च वेतन पर EPS 95 के तहत पेंशन लाभ प्राप्त करने के लिए, छूट प्राप्त कर्मचारियों को उनके नियोक्ताओं के साथ वेतन सीमा से ऊपर EPS 95 में योगदान करने के विकल्प का प्रयोग करने की आवश्यकता होगी। इसके अतिरिक्त, नियोक्ता के ट्रस्ट डीड के तहत निर्धारित दर पर पेंशन फंड में नियोक्ता के योगदान को स्थानांतरित करने के लिए एक उपक्रम प्रस्तुत करना होगा। एससीआई के अनुसार, उच्च वेतन पर पेंशन फंड में योगदान करने के विकल्प का प्रयोग करने पर ऐसी राशि का हस्तांतरण तुरंत होना चाहिए।

उच्च वेतन पर EPS 95 के कवरेज का विकल्प चुनने की समय सीमा

SCI ने माना कि उच्च वेतन पर EPS में योगदान करने की पात्रता को उन कर्मचारियों तक सीमित नहीं किया जा सकता है जिन्होंने EPS की धारा 11(3) के अनुसार अपने योगदान को जारी रखने के विकल्प का प्रयोग किया था (एक बार उनका वेतन INR 6500 की वेतन सीमा से अधिक हो गया था)। स्पष्ट करने के लिए, जबकि SCI ने सहमति व्यक्त की कि EPS5 के पूर्ववर्ती पैराग्राफ 11(3) के तहत कर्मचारियों द्वारा एक विकल्प का प्रयोग किया जाना था, ऐसे विकल्प का प्रयोग करना किसी भी समय सीमा के अधीन नहीं था।

इस संदर्भ में, एससीआई ने आरसी गुप्ता बनाम मामले में अपनी पकड़ का उल्लेख किया। क्षेत्रीय भविष्य निधि आयुक्त6. आरसी गुप्ता के फैसले में, यह माना गया था कि उच्च वेतन पर EPS 95 में योगदान जारी रखने के लिए EPS 95 के पैराग्राफ 11(3) के तहत निर्दिष्ट समय-सीमा तर्कसंगत नहीं थी।

CODE

EPS 95 और 2014 के संशोधन में आरसी गुप्ता के फैसले को पढ़ते हुए, एससीआई ने कहा कि यदि नियोक्ता और कर्मचारी संयुक्त रूप से पहले इस तरह के विकल्प का प्रयोग किए बिना 15000 रुपये की वेतन सीमा से अधिक EPS 95 के कवरेज का विकल्प चुनते हैं, तो वे इस तरह के विकल्प का प्रयोग करने से स्वचालित रूप से अक्षम नहीं होंगे। इस तरह के एक विकल्प का प्रयोग करने की अवधि निर्णय की तारीख से 4 महीने की अवधि तक बढ़ा दी गई है। एक बार जब कर्मचारी और नियोक्ता द्वारा संयुक्त रूप से इस तरह के विकल्प का प्रयोग किया जाता है, तो पीएफ अधिकारी भविष्य निधि कोष से कर्मचारी के पेंशन फंड में उचित फंड ट्रांसफर कर देंगे।

जाहिर है, यह उन कर्मचारियों को प्रभावित नहीं करता है जो 1 सितंबर 2014 से 2014 के संशोधन के कारण EPS 95 के सदस्य बनने के पात्र नहीं हैं।

निर्णय पर ईपीएफ अधिसूचना (EPFO CIRCULAR)

ईपीएफओ ने एससीआई के फैसले के तहत 29 दिसंबर, 2022 (“अधिसूचना”)7 को एक अधिसूचना जारी की है। अधिसूचना कुछ पेंशनभोगियों के लिए अनुपालन आवश्यकताओं को प्रदान करती है जो निर्णय के लाभार्थी हैं और उच्च पेंशन लाभ प्राप्त करने में सक्षम हैं। ये पेंशनभोगी हैं:

  • पेंशनभोगी जिन्होंने कर्मचारियों के रूप में मौजूदा वेतन सीमा से अधिक वेतन पर ईपीएफ योजना में योगदान दिया था
  • पूर्व-संशोधन EPS 95 के पैरा 11(3) के तहत एक संयुक्त विकल्प का प्रयोग करने वाले पेंशनभोगी
  • पेंशनभोगी जिनके ऐसे विकल्प का प्रयोग पीएफ अधिकारियों द्वारा अस्वीकार कर दिया गया था।

यह स्पष्ट नहीं है कि ऐसे अनुपालन उन कर्मचारियों पर लागू होंगे जो 1 सितंबर 2014 को EPS 95 के सदस्य थे और जिन्होंने उच्च वेतन पर पेंशन फंड में योगदान करने के अपने विकल्प का प्रयोग नहीं किया था। हम समझते हैं कि आज की तारीख में, ईपीएफओ वेब पोर्टल अभी तक उपरोक्त पेंशनरों को अधिसूचना के अनुसार उच्च पेंशन के लिए आवेदन करने में सक्षम नहीं बना पाया है।

अधिसूचना के बाद 05 जनवरी, 2023 को एक शुद्धिपत्र जारी किया गया। इसने उन पेंशनरों के लिए अतिरिक्त अनुपालन आवश्यकताओं को निर्धारित किया जो निर्णय का लाभ उठाने का विकल्प चुनते हैं।

 




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