EPS 95 Higher Pension case Suprem Court Final Order: सुप्रीम कोर्ट ने 2014 की कर्मचारी पेंशन संशोधन योजना को बरकरार रखा, इसमें शामिल होने की समय सीमा बढ़ाई

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सुप्रीम कोर्ट ने शुक्रवार को 2014 कर्मचारी पेंशन (संशोधन) योजना की वैधता को बरकरार रखा और केरल उच्च न्यायालय के एक फैसले को रद्द कर दिया, जिसने इस योजना [ईपीएफओ बनाम सुनील कुमार और अन्य] को रद्द कर दिया था।

हालांकि, भारत के मुख्य न्यायाधीश उदय उमेश ललित और न्यायमूर्ति अनिरुद्ध बोस और न्यायमूर्ति सुधांशु धूलिया की पीठ ने कर्मचारियों को कर्मचारी पेंशन योजना (ईपीएस) के तहत विकल्प का लाभ उठाने की अनुमति देकर योजना के कुछ प्रावधानों को पढ़ा, जो अनुमति देता है नियोक्ता और कर्मचारी अनकैप्ड पेंशन योगदान करने के लिए।

जिन कर्मचारियों ने स्पष्टता की कमी के कारण योजना में शामिल होने के विकल्प का प्रयोग नहीं किया, उन्हें इसका प्रयोग करने के लिए एक और 4 महीने का समय दिया जाएगा, बेंच ने फैसला सुनाया।

प्रासंगिक रूप से, बेंच ने आरसी गुप्ता बनाम क्षेत्रीय भविष्य निधि आयुक्त के अपने 2016 के फैसले को बरकरार रखा जिसमें यह माना गया था कि योजना के तहत विकल्प का लाभ उठाने के लिए कोई कट-ऑफ तारीख नहीं हो सकती है।

हालांकि, 1 सितंबर 2014 को संशोधन से पहले सेवानिवृत्त हुए कर्मचारी बिना संशोधित ईपीएस के पैरा 11 (3) के तहत विकल्प लिए, योजना के तहत विकल्प लेने के पात्र नहीं होंगे।

कोर्ट ने यह भी माना कि छूट प्राप्त और बिना छूट वाले प्रतिष्ठानों के साथ समान व्यवहार किया जाना चाहिए।

हालांकि, महत्वपूर्ण रूप से, कोर्ट ने संशोधन योजना को बरकरार रखते हुए वास्तविक वेतन के बजाय पेंशन की गणना के लिए ₹ 15,000 की सीमा को मान्य किया।

संक्षेप में

– कर्मचारी पेंशन (संशोधन) 2014 की योजना को बरकरार रखा गया लेकिन कर्मचारियों को लाभ पहुंचाने के लिए पढ़ा गया;

– जिन कर्मचारियों ने असंशोधित योजना के पैरा 11(3) के तहत विकल्प का प्रयोग किया और जो 1 सितंबर 2014 को सेवा में थे, वे योजना के संशोधित पैरा 11(4) द्वारा शासित होंगे;

– सेवा में कार्यरत कर्मचारी जिन्हें 2014 से पहले के संशोधन के प्रावधान 11(3) के तहत विकल्प का प्रयोग करने की अनुमति नहीं थी, वे संशोधित पैरा 11(4) के तहत विकल्प का प्रयोग करने के हकदार होंगे। उन्हें विकल्प का प्रयोग करने के लिए 4 महीने की समय सीमा दी गई है;

– इस प्रकार, आरसी गुप्ता में कोई कट-ऑफ तिथि नहीं हो सकती है, इस फैसले को बरकरार रखा गया है;

– जो कर्मचारी 1 सितंबर 2014 से पहले पैरा 11(3) के तहत विकल्प का प्रयोग किए बिना सेवानिवृत्त हुए हैं, वे फैसले का लाभ नहीं उठा सकते हैं;

-पैरा 11(3) के तहत विकल्प का प्रयोग करने के बाद 1 सितंबर 2014 से पहले सेवानिवृत्त होने वाले कर्मचारी पूर्व-संशोधन योजना द्वारा शासित होंगे;

– पेंशन की गणना के लिए ₹15,000 की सीमा को बरकरार रखा गया।

कर्मचारी भविष्य निधि संगठन (ईपीएफओ) द्वारा दायर अपीलों के एक बैच में फैसला आया, केरल, राजस्थान और दिल्ली उच्च न्यायालयों के 2014 कर्मचारी पेंशन (संशोधन) योजना को अलग करने के आदेशों को चुनौती दी।

अधिकतम पेंशन योग्य वेतन को ₹6,500 से बढ़ाकर ₹15,000 करने के लिए 2014 में ईपीएस में संशोधन किया गया था।

हालांकि, इसने उन नए सदस्यों को बाहर कर दिया, जिन्होंने ₹15,000 से ऊपर की कमाई की और सितंबर 2014 के बाद पूरी तरह से योजना से जुड़ गए। मौजूदा सदस्यों को सितंबर 2014 से छह महीने के भीतर तय करना था कि क्या वे अनकैप्ड योगदान करने के विकल्प का प्रयोग करना चाहते हैं।

इसके बाद संशोधनों को विभिन्न उच्च न्यायालयों के समक्ष चुनौती दी गई, जिससे शीर्ष अदालत के समक्ष अपीलों का वर्तमान बैच चला गया।

2018 में केरल उच्च न्यायालय ने योजना में 2014 के संशोधनों को रद्द करते हुए, प्रति माह ₹ 15,000 की सीमा सीमा से ऊपर के वेतन के अनुपात में पेंशन का भुगतान करने की अनुमति दी थी। कोर्ट ने माना था कि पेंशन योजना में शामिल होने की कोई कट-ऑफ तारीख नहीं हो सकती है।

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